Змеи

Содержание[Скрыть]

Змеи

У самовара греется удав, по подоконнику скользит уж... Согласитесь, картинка не для слабонервных. Между тем любителей экзотики, готовых притащить домой любое "чудо-юдо", дабы удивить друзей и знакомых, не так уж мало. Некоторые утверждают, что общение со змеями (неядовитыми, конечно) успокаивает нервы и даже придает плавность походке.

Змеи

Змея - даже сказанное очень тихо, это слово заставляет насторожиться самых смелых из нас. Пожалуй, нет другого животного, которое воспринималось бы с большей неприязнью. Вряд ли кто побоится взять в руки черепаху. Немало найдется смельчаков, способных схватить зазевавшуюся ящерицу. Но змея, мелькнувшая в траве, вызывает панику. Как показали исследования этологов - специалистов, изучающих поведение животных, подобным образом реагируют, встречая змей в природе и даже видя на телеэкране, и наши дальние "родственники" - обезьяны. Очевидно, страх перед змеями много старше нас с вами.

В древности культ этих молчаливых рептилий существовал почти во всех странах. Им приносили жертвоприношения в храмах, оказывали почести. Глубоко почитали змей индийцы, у которых существовало поверье, что эти рептилии могут оживлять мертвых и даже, изменив свое обличие на человеческую внешность, жить среди людей. "Человекозмеям" были свойственны необыкновенные ум и красота.

Приписываемая змеям мифическая способность воскрешать мертвых привела к возникновению в древнегреческой мифологии образа бога врачевания Асклепия (в римском варианте Эскулап). По преданию он мог принимать образ змеи. Дерзнув нарушить волю богов и вернув жизнь нескольким мифическим героям, Асклепий вызвал гнев Зевса и был убит. Имя Эскулапа стало нарицательным для всех врачевателей, а изображение его в образе змеи, пьющей из чаши жизни, - эмблема медиков.

Особым почитанием в Египте и Индии в древности пользовалась кобра. Эта рептилия, обладающая смертельным ядом и обитающая в норах, подземельях и пещерах, повлияла на формирование образа бога земли Геба в Египте и змеи - хранительницы кладов в Индии. В индийских деревнях и сейчас большим грехом считается убить кобру. Если хозяин находит в своем доме эту змею, он уговаривает ее удалиться или пытается выманить, предлагая еду. Если кобра упорно не желает уходить, индус обращается за помощью к жрецам.

Змеи в качестве символа высшей власти украшали головные уборы фараонов, короны индийских раджей.

В Древней Мексике священным считался удав. К нему обращались с молитвами, воздавали почести, а жрецы выводили предсказания из его шипения.

Особые отношения со змеями были во времена язычества и у южных славян, которые отмечали несколько праздников, посвященных этим пресмыкающимся. Один из них проходил в марте, когда земля прогревается и змеи выползают из мест зимования. Для крестьян их появление означало, что пора выгонять скот на пастбище и начинать сельскохозяйственные работы. Другой "змеиный" день, приходившийся на сентябрь, соответствовал уходу рептилий на зимовку и знаменовал окончание основных полевых работ.

Известны примеры и чисто утилитарного отношения к пресмыскающимся, когда их подобно кошкам использовали для ловли крыс и мышей. Китайские и малайские моряки специально для этого запускали огромных удавов в трюмы кораблей, а бразильские плантаторы - в амбары. Меньше повезло анаконде: из ее толстой блестящей чешуи изготовляли сапоги, чемоданы, сумочки. В Африке мясо многих змей употребляют в пищу, а ремни из кожи удава носят, веря, что они предохраняют от болезней.

Сейчас, когда преобразование природы во многих местах зашло столь далеко, что почти полностью уничтожены существовавшие когда-то обиталища змей, их численность повсеместно постоянно сокращается, многие виды стали крайне редкими и занесены в Красную книгу. В различных природных зонах земного шара организуют специальные заповедники и национальные парки, в которых змеи могут жить по естественным законам.  

Содержание змей

Змеи

Что касается содержания змей в домашних условиях, должны предупредить: это совсем не просто, так что тем, кто собирается завести парочку удавов или полозов, чтобы "мамочку позабавить", стоит хорошенько подумать. Неразрывно связанные с природой, в четырех стенах пресмыкающиеся влачат жалкое существование и в конце концов погибают. Более-менее сносный уровень содержания змей в неволе могут обеспечить лишь немногие специалисты, да и то скорее в условиях зоопарка, чем у себя дома.

Даже если вы готовы регулярно снабжать своих питомцев живым кормом (от другого они могут отказаться) - мышами, насекомыми, вряд ли сумеете создать змеям необходимый уровень влажности и температуры воздуха: они весьма теплолюбивы и чувствительны к малейшему изменению микроклимата. По мнению ученых, температурные колебания даже способны оказывать влияние на формирование пола змеиных зародышей. Кстати, существует гипотеза, что подобная взаимосвязь была и у динозавров, оказавшихся обреченными на вымирание, так как из-за похолодания нарушилось равновесие полов.

Следует иметь в виду и то, что и неядовитые змеи содержать может быть опасно. Укус полоза, например, может вызвать нагноение, если на зубах у него остались частички пищи.  

Свойством удавов засыпать при низкой температуре пользуются многие факиры, которые перед выступлением держат их в холоде. В результате грозные рептилии, находящиеся в состоянии полудремы, становятся совершенно безобидными.

Чтобы согреть удавов, их иногда просто заворачивают в шерстяные одеяла, но для змей это небезопасно. В Берлинском зоопарке один удав проглотил одеяло, которое оставалось у него в желудке 36 дней. Все это время он, разумеется, чувствовал себя не лучшим образом, пока наконец не извергнул через пасть огромный комок шерсти. Этот случай описан у Брэма.

Немало среди любителей экзотики и так называемых знахарей. Как правило, это люди с ущербной психикой, которым владение необычными пресмыкающимися позволяет привлечь к себе внимание. Иногда они приобретают и ядовитых змей. Наиболее осмотрительные калечат их, удаляя ядовитые зубы, менее осторожным змеи разъясняют "что к чему", и нередко эти уроки становятся для глупцов последними.

Разного рода трюкачи, рекламирующие себя на фоне змей, - чаще всего просто дельцы, создающие капиталец на медленно умирающих животных. Многие рептилии и, в частности, так часто мелькающие в различных "шоу" удавы занесены в Красную книгу. Их ввозят в нашу страну контрабандным путем, так что владельцы вполне могут быть привлечены к ответственности. В странах с развитым законодательством и хорошо обученным персоналом полиции такие "шоумены" быстренько получают по заслугам.

Практика строгого регламентирования и лицензирования права содержания диких животных в неволе существует в США, Великобритании, ФРГ. Нарушители штрафуются на крупные суммы. У нас все обстоит иначе. Жалко и людей, и змей.

И. Г. ЛЕБЕДЕВ, сотрудник Московской государственной академии ветеринарной медицины и биотехнологии, С. РЯБУХИНА