Морские свинки

Содержание[Скрыть]

Итак, вы утвердились во мнении приобрести для своего дома некое живое существо, которое скрасило бы быт вашей семьи, помогло воспитать доброту и чуткость в детях, но вот кому отдать предпочтение? С собакой нужно регулярно гулять, заниматься дрессировкой, за кошкой приходится убирать. А когти... Нет ли чего проще и поспокойнее?

Представьте себе, есть! Есть такой зверек, который, требует минимума ухода, вполне способен доставить вам много приятных минут, он не лает и не кусается, не воет дурным голосом по весне и не рвет когтищами обивку кресел. И вообще в сравнении со многими домашними животными это просто “ангел во плоти”, заботу о котором вполне можно переложить даже на 6-10-летних детей. Вы заинтригованы? Это именно то, что нужно вашей семье? Тогда разрешите представить: морская свинка. Нет, наверное, человека, который не знал бы, как выглядит этот зверек - обычный обитатель живых уголков и медицинских лабораторий. Родина этих животных - степи предгорий Южной Америки, и в нашей стране в естественных условиях морские свинки не встречаются. Общеизвестно также, что эти кроткие создания являются грызунами - дальними родственниками хомяков и белок и не имеют ничего общего ни с морем, ни со свиньями, а свое название получили скорее по недоразумению.

На родине диких родственников морских свинок называют “апореа” или “гуи”. Ученые присвоили им латинское название Cavia , а морскими свинками кавии стали потому, что привозили их “из-за моря” и своей внешностью зверьки напоминают поросят, да и звуки, которые они издавали, смахивали на поросячие похрюкивание и повизгивание.

Одомашили кавий очень давно, еще древние инки. В Европу зверьки попали около 400 лет назад и с тех пор верой и правдой служат науке в качестве лабораторных животных. Ученые и любители вывели ряд пород морских свинок, различающихся размерами, окраской, длиной и направлением роста шерсти. Среди декоративных свинок можно увидеть самые разнообразные расцветки: от простых - черной, белой и коричневой до аристократических - горностаевой и голубой. Особым спросом пользуются так называемые ангорские и розеточные свинки, шерсть которых растет кругами - “розетками”.

Для домашнего живого уголка морская свинка, можно сказать, идеальный вариант. Она очень чистоплотна, не имеет неприятного запаха, непривередлива к корму и, что очень важно, обычно спокойно воспринимает, когда ее берут в руки.

Клетка для морской свинки

Какая нужна клетка для морской свинки? Лучше всего содержать свинок в неглубоких садках - ящиках, дно которых засыпают крупными стружками или засыпают сеном. Примерный размер таких ящиков 40х70 см при высоте 18-20 см. Такую “жилплощадь” могут занимать один-два взрослых или три-четыре молодых зверька. Подойдет и старый аквариум или небольшая клетка для морских свинок. Морские свинки неприхотливы, только не любят сквозняков и сильной жары. Убирать в садках надо по мере необходимости. Обычно достаточно раз в 2-3 дня, так как помет у свинок сухой. Советую периодически выпускать зверьков на прогулку. В комнате они ведут себя довольно прилично, хотя могут попробовать погрызть выступающие за плинтус обои или какую-нибудь неубранную на место вещь.

По сообразительности морские свинки не соперники кошкам или собакам, но быстро учатся прибегать на зов хозяев, хорошо запоминают свои клички. Этих забавных зверьков можно научить “служить”- подниматься на задние лапки, другим несложным трюкам. В старину у шарманщиков дрессированные морские свинки вытягивали из корзины записочки с ”предсказанием” будущего.

Чем кормить морскую свинку

Летом можно кормить морскую свинку травой - молодыми листьями злаков и различных бобовых. Не мешает и на зиму запасти сена для своих питомцев. Оно будет хорошим дополнением к овощам, фруктам, зерну овса или пшеницы. С удовольствием свинки лакомятся белыми сухарями, сладким печением, а иногда их может заинтересовать кусочек вареного мяса или косточка с остатками хряща.

Как и у других грызунов (зайцев, белок, мышей), у морских свинок передние зубы-резцы все время растут и требуют постоянного стачивания, поэтому им необходимо что-то грызть. Лучше всего, если в их распоряжении всегда будет чурбачок из липы или дерева другой лиственной породы. Кора служит прекрасной добавкой к рациону, а древесина - точилкой для резцов.

Потомство морские свинки способны давать примерно с трехмесячного возраста, но лучше подождать с этим до семи-девяти месяцев. Детеныши (один-два, иногда три-четыре) рождаются зрячими, покрытыми шерстью. Они сразу начинают есть “взрослую” пищу, хотя одновременно сосут материнское молоко

И.Г. ЛЕБЕДЕВ, научный сотрудник Института проблем экологии и эволюции имени А.Н. Северцова РАН